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Raja Koduri:用高性能GPU挖掘PC行業潛力

來源:網絡整理 作者:湖北日報小編 人氣: 發布時間:2019-10-13
摘要:近年來,英特爾從以PC為中心的公司逐漸轉變為以數據為中心的公司之后,整體戰略思維早已不再局限在半導體芯片層面。隨著制程/架構、封裝、存儲、互聯、安全、軟

  近年來,英特爾從以PC為中心的公司逐漸轉變為以數據為中心的公司之后,整體戰略思維早已不再局限在半導體芯片層面。隨著制程/架構、封裝、存儲、互聯、安全、軟件六大戰略技術支柱的提出,英特爾也明確了未來數年前行的方向。

  與此同時,英特爾通過引入各個領域的專業人才,使自身在技術發展上能夠保持長盛不衰。這其中,Raja Koduri極具代表性。Raja目前擔任英特爾高級副總裁、首席架構師,兼架構、圖形與軟件部門總經理,負責研發了英特爾顯卡架構Xe,并在六大技術支柱領域扮演著領航員的角色,其對英特爾的重要性不言而喻。

  近期,借著Raja來訪中國的契機,我們對他進行了采訪。


英特爾高級副總裁、首席架構師,兼架構、圖形與軟件部門總經理Raja M.Koduri

·從PC為中心到數據為中心轉型

  時下,英特爾已經完成了從PC為中心到以數據為中心的轉型,而Raja認為,異構計算在這個轉型的過程中扮演著非常重要的角色。時下,人工智能發展步入黃金階段,圍繞人工智能而衍生的計算也正在快速發展。過去五年,應用于人工智能的現代計算已經增長超過一百萬倍,這種增長速度前所未有。而算力不斷增長,對于英特爾這樣的公司也提出了更大的挑戰。

·軟硬件結合發展是未來英特爾重要方向

  過去,英特爾在制程技術和CPU方面始終保持領先,但面對更強的計算需求,以及半導體芯片行業自身發展的瓶頸,英特爾就不能只固守在制程和CPU領域,而是必須要向六大領域邁出步子,并且做到領先。

  Raja表示,“首先,制程的重要性已經不言而喻了;而從CPU到XPU的發展,也讓架構變得日益重要;隨著數據的不斷爆發,內存和存儲可以說是現在發展的最大瓶頸;還有互連,我們希望能夠實現從微米到英里的全面互連,這也是英特爾一個重要的技術藍圖之一;安全的重要性這里也不再多說,相信大家都了解到它有多么關鍵;最后是軟件,它的重要性是其他技術領域的十倍,如果沒有軟件的支持,我們是無法實現計算性能的指數級增長的。”

  近年來,半導體芯片通過堆疊晶體管數量來大幅提升性能的做法已經不足以滿足算力需求,因此,英特爾意識到了軟件部署、軟硬件協同和整合的重要性。以英特爾的Deep Learning Boost技術為例,如果單純基于硬件來獲得性能提升的話,其幅度大概只能達到1倍多,但是通過軟件+硬件協同的方式,性能提升幅度會達到28倍之多,這也意味著“軟件為先”將成為英特爾未來技術發展過程中最為重要的一環。

·英特爾通過高性能GPU挖掘PC領域潛力

  除了軟件之外,Raja強調了GPU在未來計算中的重要性。而Raja加入英特爾之后,也主持開發了Xe架構。雖然在本次訪談中Raja對于Xe架構的技術細節不便于透露太多,但對于Xe架構本身,Raja表現的相當自信,他說:“Xe架構和市面上現有的GPU架構有什么不同,這里我先賣個關子,等我們真正發布這款產品的時候,大家可以拭目以待,相信大家對我們的產品特點是非常期待的。”

  此前,英特爾公開發布了一個有關Xe架構的特點,那就是其包含了兩個不同的微架構,分別應對不同的應用場景。一種是應對高性能需求的,另一種是應對低功耗要求的。前者必然會使用到英特爾未來的獨立顯卡產品上,而后者,將幫助英特爾核芯顯卡邁向新的性能層級。

  此外,英特爾也提出了OneAPI概念,而OneAPI設計之初,對于發揮整個Xe架構性能做了充分考量,不管是高性能還是低功耗,都能激發Xe架構全面的性能輸出。另外,OneAPI的設計也符合英特爾所有其他不同計算和應用的需求。無論是CPU、FPGA還是加速器,OneAPI的設計都可以和它們進行非常完整的配合。

  近日,有消息稱英特爾將在明年六月份正式發布其高性能顯卡,而在獨立顯卡研發過程當中,Raja面臨的最大挑戰是如何為獨立顯卡準備成熟的軟件。從這一點可以看出,作為架構大神,Raja對底層技術和硬件非常放心。

  在全球范圍內,英特爾擁有數千名軟件工程師,且在過去很長時間里,英特爾在集成顯卡領域積累了大量的軟硬件經驗,將這些積累借鑒到獨立顯卡,尤其是數據中心的圖形卡上,是Raja探索的主要方向。

·英特爾的自信來源于能夠為用戶提供更加一致的體驗

  事實上,如果論GPU芯片占有率,英特爾是當之無愧的世界第一,尤其在消費領域里,每年都有超過兩億臺搭載英特爾核芯顯卡的新PC出貨,除此之外超過10億用戶都在使用英特爾GPU和顯卡的一系列產品,因此英特爾有著非常深厚且廣泛的用戶基礎。而在此基礎之上,英特爾通過研發高性能獨立顯卡更進一步,從而幫助其進軍到新的市場,繼續發掘英特爾在PC市場上的潛力,這是英特爾推動高性能獨立顯卡研發的主要因素。

  既然英特爾決心向高性能GPU領域發展,那么自然避不開兩個強大的競爭對手,NVIDIA和AMD。不過Raja認為,英特爾與NVIDIA和AMD有著明顯的區別,得益于英特爾在CPU、存儲、軟件等領域的深厚底蘊,英特爾有能力和自信來為用戶提供更加一致的體驗,這意味著不管是在臺式機、筆記本還是在其他設備上,英特爾都能提供完全一致的用戶體驗,這可能是NVIDIA和AMD難以做到的。

·兩種微架構使英特爾GPU在低端到頂端都游刃有余

  英特爾在高性能顯卡領域的規劃,除了面向數據中心的專業圖形卡之外,自然還有面向消費級領域的游戲卡。Raja認為,GPU在游戲方面的主要瓶頸在于功耗很難滿足性能要求。雖然通過更多的晶體管可以實現性能上的不斷優化和提升,但如果功耗瓶頸難以克服的話,想要在性能上做大幅度提升就很難,同時,如何解決功耗和性能的平衡問題,也是英特爾和Raja的團隊需要著手去解決的問題。

  基于此,英特爾在GPU布局上做了區隔,因而有了Xe架構的兩種微架構,從而應對從底端(追求低功耗的應用)到頂端(追求高性能的應用)的所有架構的功耗效率。

·對于光線追蹤,英特爾并非菜鳥

  去年,NVIDIA發布的RTX 20系獨顯實現了對光線追蹤的支持,雖然光追技術并非新技術,且在電影行業被頻繁使用,但在游戲行業應用尚屬首次。英特爾將高性能獨立顯卡推上日程,自然會考慮到對光線追蹤技術的支持。

責任編輯:湖北日報小編
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